La Puerta Angosta

Solo puedes entrar en el reino de Dios a través de la puerta angosta. La carretera al infierno es amplia y la puerta es ancha para los muchos que escogen ese camino. 14 Sin embargo, la puerta de acceso a la vida es muy angosta y el camino es difícil, y son solo unos pocos los que alguna vez lo encuentran.Mateo 7:13-14 NTV

La gente usualmente tiende hacia el facilismo.  El consumidor en el mercado busca la mejor calidad, el acceso inmediato, los precios más baratos y las puertas abiertas a toda hora del día.  ¿Es lo que merecemos como usuarios, no es cierto?  El cliente siempre tiene la razón, ¿no?
Esos razonamientos son faltos de valor en términos del Reino de Dios. El Reino no es un mercado, y el único que puede entrar es el que reconoce que no ha tenido la razón.  Ninguno de nosotros puede encontrar el Camino a la salvación por sí solo.
Cuando Jesucristo siguió el camino a nuestra salvación, el camino fue difícil y la puerta, angosta.  Ese camino muy literal—la famosa Vía Dolorosa en Jerusalem—costó mucho subir y Jesús gastó toda la fuerza de su vida para recorrerlo. La puerta fue angosta, siendo ella una cruel cruz.
Si el autor de nuestra salvación sufrio asi para abrirnos la brecha a la vida eterna, no podemos esperar un camino fácil.  La única vía que nos conduce a la vida es la que el conoció, en la cual él nos conduce en cada paso.
Los inmigrantes saben algo acerca de caminos difíciles, y muchos de ellos pueden dar testimonio de cómo Jesús les ha servido de guía.  Pero llegar a un nuevo país es sólo la mitad del camino.  Cristo sigue adelante, y ahora no es el momento para tomar otro camino.

Copyright©2013 por Joseph L. Castleberry.  Todos los derechos reservados. joseph.castleberry@northwestu.edu

Dr. Joseph Castleberry es presidente de Northwest University en Kirkland, Washington.  Es autor de The New Pilgrims:  How Immigrants are Renewing America’s Faith (próximamente en August 2015, Worthy Publishing). Sígalo en Twitter @DrCastleberry y  en http://www.facebook.com/Joseph.Castleberry.

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The Narrow Gate

You can enter God’s Kingdom only through the narrow gate. The highway to hell is broad, and its gate is wide for the many who choose that way. But the gateway to life is very narrow and the road is difficult, and only a few ever find it.—Matthew 7:13-14 NLT

People usually tend to prefer the easy way.   Consumers in the market look for the best quality, immediate access, the cheapest prices, and open doors 24/7.   As customers, we deserve that, don’t we?  The customer is always right.  Right?
These reasonings have no value in the Kingdom of God.  The Kingdom is not a market, and the only ones who can enter it are those who recognize that they’ve been wrong.  None of us can enter the Road to Salvation on our own.
When Jesus followed the road that brought us Salvation, the road was difficult and the gate was narrow.  That very literal road–the famous  Vía Dolorosa in Jerusalem—was hard to climb, and Jesus used up all the strength of his life to walk it.   The gate was narrow indeed, consisting of a cruel cross.
If the author of our salvation suffered in such a way to open a breach into eternal life, we cannot expect an easy road.   The only way that leads us to life is the one he knew, one in which he will guide us in every step.
Immigrants know something about difficult roads, and many of them can give testimony to how Jesus has served them as a guide.  But to arrive in a new country gets them only halfway home.  Christ continues to press on along the difficult road, and now is no time for us to take another way.

 

Copyright©2013 Joseph L. Castleberry.  All rights reserved. joseph.castleberry@northwestu.edu

Dr. Joseph Castleberry is president of Northwest University in Kirkland, Washington.  He is the author of The New Pilgrims:  How Immigrants are Renewing America’s Faith (forthcoming, August 2015, Worthy Publishing). Follow him on Twitter @DrCastleberry and at http://www.facebook.com/Joseph.Castleberry.

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Cuña Radial/Radio Spot

Grabé esta cuña radial para informar a la comunidad latina de nuestro programa de becas  en Northwest University.

I recorded this radio spot to inform the Latino community about our scholarship program  at Northwest University.

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Puertas Abiertas

Sigue pidiendo y recibirás lo que pides; sigue buscando y encontrarás; sigue llamando, y la puerta se te abrirá.—Mateo 7:7 NTV
 ¡Puertas abiertas!  El inmigrante que ora pide a Dios que al llegar a su destino encontrará las puertas abiertas.  Los que no tienen una visa que oficialmente otorga su entrada entienden que hallarán la puerta cerrada.  Sin embargo, esperan donde no hay esperanza, creyendo que Dios hará una senda donde no la haya, una balsa donde no haya puente, un atajo que corte caminos largos e impasables.
Tanto el inmigrante no autorizado como el que recibe la bienvenida más cálida dependen de puertas abiertas—al trabajo, la educación, la provisión de necesidades básicas.  No todo el mundo tiene la valentía y la fe para arriesgar todo para buscar un futuro en tierra desconocida, en espacios detrás de la puertas cerradas.
Es poco probable que Jesús pensaba en inmigrantes cuando animó a sus discípulos a no rendirse en la oración, sino de seguir pidiendo, buscando y llamando.  Pero su consejo a ellos cabe perfectamente en el contexto del inmigrante.  La fe cristiana no ofrece riquezas instantáneas, ni soluciones al minuto, ni hallazgos inmediatos.  La fe no es un atajo.  Es poder para el largo camino. Los que no se rinden, que siguen creyendo en la bondad de su Padre Dios, aun cuando todas las puertas parecen cerradas, al final entrarán en la Tierra Prometida.

Copyright©2013 por Joseph L. Castleberry.  Todos los derechos reservados. joseph.castleberry@northwestu.edu

Dr. Joseph Castleberry es presidente de Northwest University en Kirkland, Washington.  Es author de The New Pilgrims:  How Immigrants are Renewing America’s Faith (próximamente en August 2015, Worthy Publishing). Sígalo en Twitter @DrCastleberry y  en http://www.facebook.com/Joseph.Castleberry.

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Open Doors

Keep on asking, and you will receive what you ask for. Keep on seeking, and you will find. Keep on knocking, and the door will be opened to you.Matthew 7:7 NLT

Open doors!  Immigrants who pray ask God to help them in finding open doors at their destination when they arrive there.  Those who do not have a visa that officially authorizes their entry understand that they will find a closed door.  Nevertheless, they hope where there is no hope, believing that God will make a paths where there is none, a raft where there is no bridge, a shortcut that will allow them to avoid long and impassable roads.
The unauthorized immigrant, just like the one who receives the warmest welcome, depends on open doors–to work, to education, to the provision of basic needs.  Not everyone has the courage and faith to risk everything to seek a future in an unknown country, in the spaces behind closed doors.
It is not likely that Jesus was thinking about immigrants when he encouraged his disciples not to give up in prayer, but rather to keep on asking, seeking, and knocking. But his counsel  to them fits perfectly in the context of the immigrant.  Christian faith does not offer instant riches, nor minute-made solutions, nor immediate finds.  Faith is not a shortcut.  It is power for the long road.  Those who do not give up, who keep believing in the goodness of their Father God, even when all the doors seem closed, in the end will enter into the Promised Land.

Copyright©2013 by Joseph L. Castleberry.  All rights reserved. joseph.castleberry@northwestu.edu

Dr. Joseph Castleberry is President of Northwest University in Kirkland, Washington.  He is the author of  The New Pilgrims:  How Immigrants are Renewing America’s Faith (forthcoming in August 2015, Worthy Publishing). Follow him on Twitter @DrCastleberry and at http://www.facebook.com/Joseph.Castleberry.

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¿Qué comeremos?

No se preocupen por todo eso diciendo: “¿Qué comeremos?, ¿qué beberemos?, ¿qué ropa nos pondremos?”. Esas cosas dominan el pensamiento de los incrédulos, pero su Padre celestial ya conoce todas sus necesidades. Busquen el reino de Dios por encima de todo lo demás y lleven una vida justa, y él les dará todo lo que necesiten.—Mateo 6:31-33 NTV

Los inmigrantes son buscadores.  En muchos casos, salen de su patria en busca de comida y bebida, ropa y abrigo.  Pero todos los inmigrantes anhelan encontrar algo más allá de sus necesidades básicas.  Desean la oportunidad de abundar, florecer y prosperar en la vida.  Claro que quieren suplir sus necesidades, pero también tienen hambre y sed de desarrollo personal.  Buscan amigos, amor y pasatiempos; el aprendizaje, la educación y el mejoramiento personal;  la justicia, el respeto, y el autoestima.  Se apuntan al reto de vidas integrales.

 

Sabiendo la realidad humana mejor que nadie, Jesucristo nos dice que nuestros anhelos deben concentrarse en el Reino de Dios.  Cuando Dios reina en nosotros, el objeto final de la vida se hace el punto de partida.  Más que cualquier cosa, necesitamos una relación cercana con nuestro creador, con el autor y cumplidor de la vida.  Comenzando con el fin, el resto de nuestra vida se pone en su lugar.

 

Los inmigrantes hacen bien en buscar una vida completa, pero nunca encontrarán la totalidad de sus anhelos mientras no encuentren a Dios y se sometan a su voluntad.

 

Copyright©2013 por Joseph L. Castleberry.  Todos los derechos reservados. joseph.castleberry@northwestu.edu

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What Will We Eat?

Don’t worry about these things, saying, ‘What will we eat? What will we drink? What will we wear?’ These things dominate the thoughts of unbelievers, but your heavenly Father already knows all your needs. Seek the Kingdom of God above all else, and live righteously, and he will give you everything you need.Matthew 6:31-33 NLT

Immigrants are seekers. In many cases, they leave their country in search of food and drink, clothing and shelter. But all immigrants long for something beyond their basic needs. They desire the opportunity to abound, flourish, and prosper in life. Sure they want to fulfill their needs, but they also hunger and thirst for personal development. They seek friends, love, and pastimes; learning, education, and personal betterment; justice, respect, and self-esteem. They set themselves on the goal of whole lives.

Knowing human nature better than anyone else, Jesus tells us that our longings should center on the Kingdom of God. When God reigns in us, the final objective of life becomes our starting point. More than anything else, we need a relationship with our Creator, with the Author and Perfector of Life. When we begin with the end, the rest of life falls into place.

Immigrants do well in seeking a whole life, but they will never find the totality of their longings until they find God and submit to God’s Will.

 

Copyright©2013 by Joseph L. Castleberry.  All Rights Reserved. joseph.castleberry@northwestu.edu

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